Arkiv för månad: juli, 2012

cykel

Det brukar talas om att det i England mellan åren 1890-1905 rådde en period av cykelmani. Det var då som cykeln för första gången blev tillgänglig för den stora massan. Cykeln hade tidigare varit väldigt exklusiv och enbart något som få hade råd att köpa. Vid 1890 fick även cykeln i princip det utseende som vi idag är vana vid och ersatte helt den tidigare höghjulingen.

Den nya säkerhetscykeln gjorde det möjligt för flera att enkelt och snabbt kunna förflytta sig. Att resa enbart för det rena nöjets skull blev nu tillgängligt för många fler, oberoende av samhällsklass och kön. Med cykeln kom en ny frihet.

Mr. Hoopdriver i H.G. Wells roman The Wheels of Chance är en arbetare som med hjälp av cykeln för en billig penning får se sig om i England. Klädd i sina fritidskläder är han inte längre bara ett dåligt betald butiksbiträde utan han är en av folket på ett helt nytt sätt. Hans färdkamrat, kvinnan i grått, iklädd bloomers väcker viss uppmärksamhet och även spe. Uttrycket lössläppta kvinnor ska härröra från denna period när kvinnor började cykla. Cyklande kvinnor var långt ifrån respektabla och hade en ohämmad moral. Andra som Susan Brownell Anthony,  aktiv inom rörelsen för kvinnors emancipation såg dock det hela ur ett helt annat perspektiv.

Let me tell you what I think of bicycling. I think it has done more to emancipate women than anything else in the world. It gives women a feeling of freedom and self-reliance. I stand and rejoice every time I see a woman ride by on a wheel…the picture of free, untrammeled womanhood.

Innan jag avslutar detta tema vill jag passa på att tipsa om läsvärda böcker och bloggar .

Om cykelns historia och påverkan på samhället kan man läsa om i Gert Ekströms bok Älskade cykel.

Bikeyface tecknar cyklingens alla uppförs-, och nedförsbackar med en humoristiskt penna.

Cyklistbloggen skriver bland annat om hur det är att cykla i Stockholm men de skriver även om allt som rör cyklister. I deras länklista kan du även hitta andra som cyklar och bloggar i bland andra delar av Sverige.

Cycle Chick – Folk som cyklar med stil.

Uppdaterat: Eftersom denna post med sina länkar drar till sig oerhörda mängder spam, så är länkarna nu borttagna. Använd därför valfri sökmotor för att hitta dem.

Annonser

Titel: The Wheels of Chance; A Bicycling Idyll
Författare: H. G. Wells
Utgivningsår: 1896

Betyget för Jerome K. Jeromes Three Men on the Bummel, blev ganska lågt och jag vill istället tipsa om en annan berättelse om cykling, nämligen H. G. Wells The Wheels of Chance. Romanen är underhållande, fyndigt skriven och den inspirerar till att fara ut på upptäcktsfärd på en cykel. The Wheels of Chance är även skriven under den period av cykelmani som rådde vid sekelskiftet 18-1900. Jag återkommer till detta i nästa blogginlägg.

Mr. Hoopdriver arbetar som butiksbiträde i en tygaffär och hans kommande semester på tio dagar närmar sig med stormsteg. Den hade han tänkt spendera med att cykla längs kusten så varje kväll övar han enträget på att cykla. För det här med att cykla är ett vanskligt företag som lämnar en ömmande kropp och blåmärken på smalbenen men när de lediga dagarna infinner sig hoppar han glatt upp på sin cykel och trampar outtröttligt på.

Längs vägen möter han en kvinna i grått som han kommer att kalla henne. Hon är vacker, energisk och cyklar ensam iklädd rationella bloomers. Deras vägar kommer att korsas flera gånger och de kommer även att att slå följe. Det visar sig att hon är på rymmen med en övertygelse i bagaget, eller ännu hellre på pakethållaren, att själv få bestämma över sitt liv. Trots den nyfunna frihet som cykeln ändå innebär finns det fortfarande många restriktioner kvar som begränsar våra huvudpersoner.

H. G. Wells är en författare som ju mer jag läser kommer att uppskatta allt mer. Han är en verklig stilist och fyller sin berättelse med små betraktelser och humoristiska inslag som jag uppskattar mycket.

Now the reader may be inclined to wonder how a respectable young shopman should have got his legs, and indeed himself generally, into such a dreadful condition. One might fancy that he had been sitting with his nether extremities in some complicated machinery, a threshing-machine, say, or one of those hay-making furies. But Sherlock Holmes (now happily dead) would have fancied nothing of the kind.

Every time I see an adult on a bicycle, I no longer despair for the future of the human race.

H. G. Wells

When the spirits are low, when the day appears dark, when work becomes monotonous, when hope hardly seems worth having, just mount a bicycle and go out for a spin down the road, without thought on anything but the ride you are taking.  Arthur Conan Doyle

Titel:Three Men on the Bummel
Författare: Jerome K. Jerome
Utgivningsår: 1900

De tre vännerna från den klassiska båtturen på Themsen bestämmer ännu en gång att det är dags att ta semester och nu blir det en tur genom Tyskland på cykel. Till en början har denna berättelse samma upplägg som den förra. Det är en del sidohistorier som ska avhandlas innan de dels bestämmer sig för att cykla samt innan de facto kommer iväg. Ett intressant inslag i boken är att Jerome denna gång nämner sitt skrivande och de dåliga recensioner som den första boken fick.

Det är väl också det enda som är intressant med berättelsen. Första halvan av boken är ok med förberedelserna och diverse anekdoter kring cykeln och cyklandet men i den andra halvan försvinner det mesta som har med cyklandet att göra. Istället blir det en massa information om landet Tyskland och dess sedvänjor sedda ur en engelsk turists ögon. Det blir genom mina ögon en ganska tråkig läsning då jag hade hoppats att detta skulle vara just en bok som skulle handla mer om cykling.

Så en kort sammanfattning:
Är det roligt? Inte speciellt
Blir jag sugen på att cykla? Ja men bara för att boken är så tråkig att jag hellre skulle vara ute och cykla än att läsa Three Men on the Bummel.

Titel: Unwind
Författare: Neal Shusterman
Utgivningsår: 2007

Efter den andra inbördeskriget där motståndarna och förespråkarna för abort slogs, slogs det fast att ingen av dem var någon egentlig vinnare och de verkliga förlorarna var barnen i åldrarna mellan 13 och 18 år. För detta är en tid då de när som helst kan bli retroaktivt aborterade men ingen kommer enligt definitionen att dö då det även blev bestämt att 100% av dem skulle återanvändas. De kommer således att leva vidare bara i en annan form.

Boken följer tre ungdomar som alla ska återanvändas. De möts av en ren slump och de kommer att följas och skiljas åt men ändå ha en påverkan på varandras liv. Detta är en ungdomsbok och det märks, för handlingen känns typiskt utstakad. Det finns en portion av kärlek, kamratskap, svek, hot och förlåtelse och jag fick kämpa mig igenom många schablonmässiga kapitel.

Ämnet till trots känns boken sentimental och det finns en underlig tanke om att personers egenskaper och minnen skulle sitta i deras kroppsdelar och förmedlas vidare till personen som fick kroppsdelen. Det funkar i ett avsnitt av Simpsons Treehouse of Horror men här blir det bara fånigt och får mig att vilja slänga boken i pappersåtervinningen.

Titel: Sommarboken
Författare: Tove Jansson
Utgivningsår: 1972

Ibland rymmer det vardagliga livet mer än bara vardag. Där ett vykort från Venedig kan sporra till att vilja bygga sitt egna Venedig i kärret med hjälp av stockar och stenar. Eller där en död skog kan inspirera en gammal gumma att ur trä snida fantasifulla varelser att befolka spökskogen med.

Sophia och farmor är de två som är ute på dessa äventyr på den skärgårdsö där de tillbringar sommaren. I bakgrunden finns också pappan men han sitter mest vid sitt skrivbord, förutom den gången han anlägger en trädgård med ett intrikat bevattningssystem.

Jag har inte läst något av Tove Jansson innan, inte ens Mumin, så det var en ny bekantskap. En trevlig sådan för hon har en alldeles speciell förmåga att ingjuta lite fantasi och upptäckarlusta i vardagen. Boken består av 22 fristående kapitel och är även illustrerad.

Så här när lata dagar närmar sig brukar även lästiden infinna sig och för många av oss är sommaren lika med extra mycket läsning. Strunt i sol och bad hellre en plats i skuggan med en bok i handen och kungariket behövs inte offras för en häst.

Med sommaren följer även ett märkligt resultat och det är antalet påbörjade böcker. Vid resor, då en bok eller två givetvis måste ingå i packningen tillsammans med solskyddsmedel och regnjacka, så har de påbörjade böckerna fått stanna hemma. Istället plockar jag med mig en ny bok vilket nu har resulterat i att tre bokstumpar ligger här hemma. För sommaren med sig någon oväntad konsekvens för er läsning?