Arkiv för månad: juni, 2014

Babel-17

Titel: Babel-17
Författare: Samuel R. Delany
Utgivningsår: 1966

Poeten, lingvistikern, telepaten och rymdskeppskaptenen Rydra Wong får i uppdrag att lösa mysteriet med Babel-17 som används av fienden i samband med att deras agenter utför olika aggressiva attacker.

Rydra är inte bara en kodknäckare av rang hon lyckas även charma alla män som kommer i hennes närhet genom att hon med sina telepatiska krafter kan läsa av den andra personen och känna in vad den tänker och anpassa sig därefter för att få som hon vill.

Detta är bara en av sakerna som jag har stora bekymmer med i Babel-17. Delany försöker skapa en karaktär som både ska vara superstark och skör på samma gång och varje gång hon blir svag så kommer det en man till hennes undsättning och värst blir det ändå mot slutet då hon räddas av ännu en man.

En annan stor invändning som jag har är det att jag inte alls gillar berättelsens upplägg. Vi slängs från en färgstark miljö till en annan på en bråkdel av en millisekund och det är inte förrän i slutet som allt förklaras. Det blir lite för mycket rymdwestern möter rymddeckare av det för att det kan bli bra.

Eftersom det känns som om jag sågat boken intill limningen så kan jag väl även passa på att skriva lite om bokens tema. Delany tar fasta på uttrycket: ord är makt och bygger en tes om hur ett språk kan användas som vapen genom dess inneboende förmåga att bokstavligen omprogrammera människor. Han löser det visserligen på ett för historien trovärdigt sätt men satt i ett större sammanhang så känns det som en rätt daterad teori.

Babel-17 var verkligen en besvikelse, så betyget blir bara 2 rostiga enigma-maskiner av 5.

Uppdaterad: nu med bild på omslaget.

Annonser

Hagel, vågskvalp, knott och solvarma jordgubbar. Ett par saker som avslöjar att nu är det sommar och med den så borde det ha funnits en plan för sommarläsningen. Vilket det i ärlighetes namn fanns men dagen innan semestern slutade inte alls så som det var tänkt, så alla planer gick i stöpet. Så min ts-, och sf-sommar  blev bara (än så länge) en science fiction-sommar. Jag får lov att vänta med att skriva om de tecknade serierna tills jag de facto kan komma åt dem igen. Så nu är läsplattan laddad med Nebulapristagare och först ut är Samuel R Delanys Babel-17 som just nu känns väldigt osammanhängande.

The Explorer

Titel: The Explorer
Författare: James Smythe
Utgivningsår: 2012

Det är svårt att inte tänka på textraden från Kents låt När det blåser på månen: ”är jag en astronaut, är jag så ensam?” när jag ska skriva om James Smythes roman The Explorer. För ensam kvar blir Cormac Easton, journalisten som fått i uppdraget att rapportera från den första bemannade färden ut i yttre rymden, när alla andra i besättningen dör under de mest besynnerliga omständigheterna.

Mer än så tänker jag inte skriva om själva handlingen av den enkla anledningen att det knappt går att göra utan att avslöja alltför mycket. Hur som helst så är det en mycket spännande läsning och de 264 sidorna plöjs i en snabb takt för jag vill veta vad det är som egentligen pågår.

Det är både cyniskt, klaustrofobiskt och melankoliskt men på ett bra sätt. Hur då tänker ni säkert nu och det enda svar som jag vill ge är: läs och upptäck själv.

James Smythe var en ny upptäckt och jag kommer definitivt att läsa mer av honom och så fort The Echo, den fristående fortsättningen till The Explorer kommer ut i häftad form, så kommer jag sluka den.

Hjärtdjur

Titel: Hjärtdjur
Författare: Herta Müller
Utgivningsår: 1996

Även Herta Müllers Hjärtdjur fick sig en omläsning efter resan till Rumänien. Ibland stöter man på böcker som när man har lagt ifrån sig dem, känner att de befinner sig i annan dimension än vad man själv gör och delar av den här boken är definitivt på en plats där jag inte är. Det finns så många liknelser här som jag känner flyger mig rätt över huvudet och lämnar mig rätt likgiltig för resten av berättelsen om den unga kvinnan och hennes tre vänner och deras kamp med att inte stöta sig med de kontrollsystem som finns. För det är en intressant tid som historien utspelar sig i, tiden innan Rumänien blir självständigt och hur det var att leva där allt som sades och gjordes var satt under sträng bevakning.

Jag brukar skämtsamt kalla mig för nobelprisfobiker, och Hjärtdjur bidrog tyvärr inte till att min fobi blev avhjälpt.

Dracula

Titel: Dracula
Författare: Bram Stoker
Utgivningsår: 1897

Tanken var att jag skulle ha läst om Bram Stokers Dracula innan resan till Transsylvanien, så blev det inte och så här i efterhand så var det nästan roligare att läsa boken efter resan med alla bilder av landskapet, maten och slottet färskt i minnet.

Eftersom detta är en omläsning, så känns det lite orättvist att betygsätta den för en stor behållning var, som det ofta är att läsa klassikerna, att romanen var helt annorlunda än hur jag föreställt mig att den skulle vara.

En av de stora överraskningarna var Van Helsing, som jag genom populärkulturen har fått en helt annan bild av hur han skulle vara. Även romanens upplägg där berättelsen skildras genom de olika personernas dagboksanteckningar, är intressant och ger ett annat djup till historien.

Nu när jag visste vad jag hade att vänta, utan de positiva överraskningarna, så måste jag säga att denna gång så kändes Dracula som en väldigt lång bok. Bland annat beror detta på att personerna i boken är alla så chevalereska med ärligt uppsåt, så det blir rätt många beskrivningar av hur ridderliga alla är. I slutändan blir det rätt sentimentalt och jag har inte, även om det var rätt frestande, räknat hur många gånger de faller i gråt för att någon är så uppoffrande.

Med detta sagt så vill jag ändå inte säga att Dracula är en dålig bok. För alla som gillar vampyrer, så är detta givetvis en obligatorisk läsning för det är här som myten om Dracula och vilka medel han bekämpas med grundläggs. För oss andra, så är det alltid intressant att läsa en bok som är en så stor del av populärkulturen och få reda på hur den egentligen är.

I kroppen min

Rubriken för detta inlägg känns kanske lite ovanligt för varken mord eller blod är speciellt förekommande på denna blogg av en rad olika anledningar men idag så kändes rubriken berättigad.

Tack vare Spanarna i P1, så fick jag reda på att det idag den 14:e juni är internationella blodgivardagen. Att lämna blod är något som jag ganska nyligen har börjat med och eftersom det var länge sen sist, så gjorde jag nu slag i saken och begav mig till blodcentralen vid Hötorget här i Stockholm. Personalen där är alltid lika trevliga och omtänksamma och det känns bra att kunna bidra med en sån liten sak som för någon annan gör en stor skillnad. Att sedan få en pocketbok som belöning känns som en bonus. Valet föll på Kristian Gidlunds I kroppen min, som förmodligen kommer ett bli en tårbok.

tominemini

Adrian Tomines New York Drawings.
Klicka på bilden för större format

Adrian Tomine New York Stories

Adrian Tomines New York Drawings.
Klicka gärna på bilden för att få upp den i större format

Dune

Titel: Dune
Författare:
Frank Herbert
Utgivningsår:
1965
Nebulaprisvinnare:
1965

Först ut i min kampanj med att försöka skriva ikapp recensioner av böcker som av en eller annan anledning har blivit liggande, är Frank Herberts Dune. Som även är den första boken i min Nebulautmaning.

Tanken med att läsa Nebulaprisvinnare var att få en anledning till att läsa böcker som jag annars kanske inte hade plockat upp och Dune hade nog hamnat i den kategorin.

Set in the far future amidst a sprawling feudal interstellar empire where planetary dynasties are controlled by noble houses that owe an allegiance to the imperial House Corrino, Dune tells the story of young Paul Atreides (the heir apparent to Duke Leto Atreides and heir of House Atreides) as he and his family accept control of the desert planet Arrakis, the only source of the ”spice” melange, the most important and valuable substance in the universe.

För ärligt talat, hur pass intressant låter detta på en skala men för att fortsätta med att kopiera beskrivingen från goodreads

The story explores the complex and multi-layered interactions of politics, religion, ecology, technology, and human emotion, as the forces of the empire confront each other for control of Arrakis and its ”spice”.

Som med de bästa romaner så innehåller de mycket mer än vad de först ger sken av men innan jag ger intrycket av att jag kommer att ge Dune toppbetyg så finns det några få invändningar mot boken som jag först vill ventilera.

Vad jag har förstått så har man i England (Nebulaprisets hemvist) inte samma distinkta uppdelning mellan fantasy och science fiction, som vi är vana med. Det finns flera mer eller mindre klara antydningar som visar på att detta är ett högteknologiskt samhälle som berättelsen rör sig i. Exempelvis så ges det i ett kort stycke en inblick i att intelligenta maskiner (läs datorer) är förbjudna, istället har vissa människor, mentater, utbildats för att tjäna som mänskliga superdatorer. Dessvärre ges det aldrig någon förklaring till varför artificiella intelligenser är bannlysta, något som jag gärna hade läst mer om.

Istället så är det en värld med medvetet framavlade personer med nästintill övermänskliga egenskaper som bär hela historien. Som kan kontrollera en annans människa genom att ändra tonläge på rösten eller som känner av hur den andre kommer att reagera och som utifrån detta kan välja att omformulera sig. Egenskaper och mystiska förmågor som gör att det hela tiden blir en rätt spännande läsning men som även en bit in i romanen bidrar till att jag känner att det blir lite väl mycket av, may the force be with you, för min smak.

Dune känns som ett väldigt ambitiöst romanbygge och är helt klart läsvärd med ett för det mesta väldigt driv i berättelsen. Även om min favorikaraktär går och dör relativt snabbt så presenteras det snabbt nya personer som hjälper till med att driva historien vidare. För det intressanta med Dune är att huvudpersonen i mitt tycke är ganska ointressant och i viss mån ganska blek. Istället är det personerna runt honom som är Dune.

Betyget blir 4 sandmaskar av 5.

Dagens tips är att titta in hos Fantastisk Fiktion som förutom bjuder på eminenta bokrecensioner håller en tävling där bokligt pris utlovas. Se så iväg med er…